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Ahorra dinero gastando menos las llantas

¿Cómo hacer un buen uso de los neumáticos y ahorrar su consumo? Cualquier consejo es bueno para ahorrar. Sin embargo, nunca me ha parecido una buena idea escatimar a la hora de comprar un neumático eligiendo uno barato. Sí que es posible alargar la vida de éstos considerablemente, si seguimos unos sencillos consejos. Así, los amortizaremos recorriendo más kilómetros con ellos.

Uno de los componentes más importantes y que más se desgastan en el día a día son los neumáticos. No hay que escatimar al comprarlos, porque son ese elemento de seguridad esencial que une nuestro carro con el firme sobre el que circula. Sin embargo, sí es posible cuidarlos y circular de manera que ese desgaste no sea excesivo y alarguemos su duración (y, por tanto, la adquisición de unos nuevos). Vamos a ver cómo se puede ahorrar dinero gastando menos las ruedas, pero sin renunciar a nuestra seguridad.

Actualmente está de moda que los carros lleven neumáticos anchos y de perfil bajo montados en llantas cada vez más y más grandes. Hace años, los diámetros de más 16 pulgadas estaban reservados a los modelos de máximas prestaciones, pero hoy en día es frecuente ver compactos con llantas de 18 pulgadas. Para hacernos una idea, un Ferrari F40 -uno de los vehículos con las prestaciones más brutales de toda la historia- montaba unos neumáticos delanteros 235/45-17, una medida que en 1987 era absolutamente estratosférica. Hoy en día se queda pequeña comparada con la que puede llevar un sencillo Seat Arona de 115 CV.

Esto hace que cambiar los neumáticos del carro(si quieres conocer las claves para elegir las mejores ruedas para tu carro, visita nuestro especial neumáticos) suponga un desembolso importante; si bien la proliferación de este tipo de medidas ha hecho que su precio baje, la cifra sigue siendo considerable. La diferencia entre una cubierta 205/55-16 de gama alta y una 235/40-19 es de más de 200 euros cada una.

Nuestro consejo es que nunca intentes ahorrar dinero comprando neumáticos de mala calidad: es mucho mejor alargar al máximo su vida útil.

Consejos para alargar la duración de las ruedas
La medida importa: los neumáticos con una banda de rodadura muy ancha tienden mayor desgaste, debido a que es más difícil que la presión que ejercen sobre el asfalto sea homogénea en toda su superficie, así que mi primer consejo para hacer muchos kilómetros con un juego de neumáticos es que cuando compres el carro, elijas una medida coherente con sus prestaciones, aunque el ojo se te vaya hacia las llantas más grandes.


Comprobar la verdadera presión de los neumáticos es fundamental para alargar su vida útil.
9 fotos Comprobar la verdadera presión de los neumáticos es fundamental para alargar su vida útil.

La presión, siempre correcta: sin lugar a dudas es el factor que más afecta al desgaste de las ruedas. Una presión excesiva provoca que la banda de rodadura se deforme como un melón y se desgaste más la banda central del neumático, mientras que una presión baja hace el efecto contrario y serán los bordes del dibujo los que más sufran. Comprueba la presión de los neumáticos con regularidad y adáptala a la velocidad y a la carga que lleves en el carro. No te pierdas este vídeo sobre cómo afecta la presión al desgaste de los neumáticos.


Tapones de válvula: parece que hay mucho “graciosillo” que se dedica a robar los tapones de las válvulas de los neumáticos, sobre todo si son metálicos. No te gastes dinero; pon los más baratos, pero ponlos. Los tapones protegen la válvula del agua, la orina de los perros, etc. Una válvula sin tapón es probable que acabe perdiendo su hermeticidad y sea incapaz de mantener la presión correcta.
Dirección bien alineada: la dirección y la suspensión del vehículo tienen un reglaje para afinar el comportamiento del carro y corregir su pisada. Si las cotas de alineado no son las correctas, los neumáticos se desgastarán irregularmente. Una dirección demasiado abierta provoca un desgaste del interior de los neumáticos delanteros; si está muy cerrada, los desgastará por el exterior. También la suspensión puede provocar estos desgastes si sus caídas no están bien acotadas.
Amortiguadores en buen estado: el tema de los amortiguadores es realmente preocupante, porque normalmente se degradan poco a poco y nos vamos acostumbrando a un comportamiento cada vez peor y peor. Unos amortiguadores en mal estado pueden reducir la duración del neumático en un 50%, así que comprobar su efectividad y cambiarlos en cuanto ésta baja de un 70% acabará ahorrándonos dinero, además de mejorar nuestra seguridad infinitamente.
Ojo al aparcar: las maniobras de estacionamiento son un momento en el que inconscientemente estamos haciendo sufrir una barbaridad a los neumáticos. Con las ruedas paradas, girar la dirección de tope a tope es lo mismo que pasar una lijadora por la banda de rodadura. Mueve lentamente el carro adelante y atrás a la vez que giras el volante; es una costumbre que tenemos los que conducimos carros clásicos sin dirección asistida (con el carro rodando, la dirección es mucho más suave) y que no viene mal para alargar la vida de los neumáticos. Por supuesto, evita rozarlos contra los bordillos, etc.
Fuera peso: poco a poco vamos llenando el carro de trastos que no usamos, como la sombrilla de los pasados días de playa, bolsas con zapatos, el taladro que pedimos prestado a un colega hace 3 meses… saca del maletero y de los paneles de las puertas todas las cosas que no necesites. Cada kilo de más aumenta el desgaste de los neumáticos.
Los roces con los bordillos estropean y envejecen los neumáticos, incluso pueden provocar reventones.
9 fotos Los roces con los bordillos estropean y envejecen los neumáticos, incluso pueden provocar reventones.

Conduce eficazmente: dos carros idénticos y a la misma velocidad, pero conducidos de distinta forma, gastarán los neumáticos de manera diferente. Se puede conducir ágilmente sin saturar la adherencia de las ruedas del mismo modo que se puede ir despacio haciéndolas sufrir una barbaridad. Trazar de forma correcta las curvas, anticiparnos para evitar frenazos bruscos, usar correctamente el cambio y el embrague… es vital para reducir el desgaste de los neumáticos. En las curvas, el principal trabajo que deben tener las ruedas es sujetar el carro lateralmente. Cuanto menos esfuerzo extra le demos en ese momento, menos se gastará. Evita frenar o acelerar mientras estés en plena curva (salvo que sea necesario, claro): hazlo antes o después de ella.
¿Merece la pena hinchar los neumáticos con nitrógeno?
Va a ser un poco polémico lo que voy a decir ahora, pero lo de hinchar los neumáticos con nitrógeno es como ir al océano, coger una botella de agua y evaporarla para echar sal a la ensalada. El aire que respiramos está compuesto en un 78% de nitrógeno, un 20% oxígeno y el resto es contaminación, de modo que el aire que metemos en las ruedas siempre es (principalmente) nitrógeno.

En competición se emplea el nitrógeno para inflar los neumáticos porque es un gas que apenas varía su volumen (lo correcto sería hablar de densidad…) con la temperatura, de forma que la presión apenas cambia a lo largo de la carrera a medida que los neumáticos se enfrían y calientan en cada curva, frenada, etc.

Debemos tener en cuenta cómo son los neumáticos de un carro de F1: si te fijas, tienen mucho “balón” y trabajan a presiones muy bajas, alrededor de 1 bar. Esto hace que variar tan sólo 0,3 bar la presión -al calentarse- suponga un incremento del 30%, lo cual modifica la altura relativa del carro, el alineado de las suspensiones… que en ese tipo de monoplazas son ultra precisos.

Un carro de calle no somete a los neumáticos a un esfuerzo tan brutal como un F1, por lo que su temperatura y presión no varía tanto; tampoco vamos a apreciar media milésima de segundo en una curva.

Mi consejo es que te ahorres ese dinero y que revises con más frecuencia la presión y la adaptes a las condiciones de carga del vehículo, etc.

Si quieres saber más formas de ahorrar dinero con tu carro, no te pierdas nuestro especial.

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